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星形成領域NGC 604の最も詳細な新しい画像 

ジェームズ・ウェッブ宇宙望遠鏡 (JWST) は、母銀河の近くに位置する星形成領域 NGC 604 の近赤外線および中赤外線画像を撮影しました。この画像はこれまでで最も詳細であり、私たちの故郷である天の川銀河に隣接する銀河にある巨大な若い星が高濃度に集まっている様子を研究するユニークな機会を提供します。  

比較的近い距離に大質量星が集中しているということは、星形成NGC 604が星を生涯の初期に研究するユニークな機会を提供することを意味します。場合によっては、近くの天体 (星形成領域 NGC 604 など) を非常に高い解像度で研究できると、より遠くの天体をよりよく理解できる場合があります。 

近赤外線ビュー:  

このNGC 604の画像は、JWSTのNIRCam(近赤外線カメラ)によって撮影されました。  

明るい赤色に見える蔓や発光の塊は、星雲の空き地や大きな泡のように見える領域から伸びており、近赤外線画像の最も顕著な特徴です。最も明るく最も熱い若い星からの星風がこれらの空洞を削り出し、紫外線が周囲のガスをイオン化します。このイオン化した水素は、白と青の幽霊のような輝きとして現れます。 

星形成領域NGC 604の最も詳細な新しい画像
NASA のジェームズ ウェッブ宇宙望遠鏡の NIRCam (近赤外線カメラ) による星形成領域 NGC 604 からのこの画像は、明るく高温の若い星からの星風が周囲のガスや塵の中に空洞を形成する様子を示しています。写真提供者: NASA、ESA、CSA、STScI

明るいオレンジ色の縞は、多環芳香族炭化水素 (PAH) として知られる炭素ベースの分子の存在を示しています。この物質は星間物質や星や惑星の形成に重要な役割を果たしていますが、その起源は謎です。  

より深い赤は、すぐに塵が除去された場所から遠くに移動すると、分子状の水素を意味します。この低温のガスは星形成に最適な環境です。 

絶妙な解像度により、これまでメイン クラウドとは無関係に見えていた機能についての洞察も得られます。たとえば、ウェッブの画像には、中央星雲の上の塵に穴を開けている 2 つの明るく若い星があり、それらは拡散する赤いガスによってつながっています。ハッブル宇宙望遠鏡 (HST) からの可視光画像では、これらは別々の斑点として現れました。  

中赤外線ビュー:  

このNGC 604の画像はJWSTのMIRI(Mid-Infrared Instrument)によるものです。  

中赤外線の視野では、熱い星がこれらの波長で放出する光がはるかに少なく、一方、より冷たいガスと塵のより大きな雲が光るため、星の数は著しく少なくなります。  

星形成領域NGC 604の最も詳細な新しい画像
NASA のジェームズ ウェッブ宇宙望遠鏡の MIRI (中赤外線計測器) による星形成領域 NGC 604 からのこの画像は、より冷たいガスと塵の大きな雲が中赤外線の波長でどのように輝くかを示しています。この地域には、200 個以上の最も熱く、最も重い種類の恒星が生息しており、それらはすべて生涯の初期段階にあります。写真提供者: NASA、ESA、CSA、STScI

この画像に見られる星のいくつかは、周囲の銀河に属しており、赤色超巨星です。これらの星は、冷たいですが非常に大きく、太陽の直径の数百倍もあります。さらに、NIRCam 画像に現れた背景の銀河の一部も暗くなります。  

MIRI 画像では、物質の青い蔓は PAH の存在を示しています。 

中間赤外線の眺めは、この地域の多様でダイナミックな活動に対する新たな視点も示しています。 

星形成領域NGC 604 

星形成領域 NGC 604 の年齢は約 3.5 万年と推定されています。輝くガスの雲は直径約 1,300 光年まで広がっています。 2.73 万光年離れた近くのさんかく銀河に位置するこの領域は範囲が広く、最近形成された星が多数含まれています。このような領域は、非常に高い速度で星が形成された、より遠くにある「スターバースト」銀河の小規模バージョンです。 

ほこりっぽいガスの封筒の中には、200 個以上の最も熱く、最も重い種類の星が存在しており、それらはすべて生命の初期段階にあります。これらのタイプの星には B 型と O 型があり、後者の質量は太陽の 100 倍を超えることがあります。  

近くの宇宙でこれほど集中しているのが見つかることは非常にまれです。実際、私たちの天の川銀河内には同様の領域はありません。 

このように大質量星が集中していることは、その比較的近い距離と相まって、NGC 604 が天文学者に人生の早い時期にこれらの天体を研究する機会を与えていることを意味します。場合によっては、星形成領域 NGC 604 などの近くの天体を非常に高い解像度で研究できることは、より遠くにある天体をよりよく理解するのに役立つことがあります。 

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参照:  

宇宙望遠鏡科学研究所 (STScI) 2024. プレスリリース – NASA のウェッブで NGC 604 の触手を覗き込む。 09 年 2024 月 XNUMX 日。以下で入手可能です。 https://webbtelescope.org/contents/news-releases/2024/news-2024-110.html 

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SCIEUチーム
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