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地球上最古の化石の森がイギリスで発見  

イングランド南西部のデボンとサマセットの海岸沿いの高い砂岩の崖で、化石樹木(カラモフィトンとして知られる)と植生によって引き起こされた堆積構造からなる化石化した森林が発見された。これは 390 億 XNUMX 万年前に遡り、知られている限り地球上で最も古い化石の森となります。  

地球の歴史における重要な出来事の 393 つは、359 億 XNUMX 万年から XNUMX 億 XNUMX 万年前のデボン紀中期から後期にかけての樹木と森林の進化に伴う植林、または森林惑星への移行です。木ほどの大きさの植生は、氾濫原の堆積物の安定化、粘土鉱物の生産、風化速度、二酸化炭素の観点から、陸上の生物圏を根本的に変えた。2 ドローダウンと水循環。これらの変化は地球の将来に重大な影響を与えました。  

地球上最古の化石の森がイギリスで発見
クレジット: Scientific European

最古の独立した化石樹木は、デボン紀中期初期に進化したクラドキシロプシダに属します。の cladoxylopsid の木 (カラモフィトン) デボン紀中期後期に後期に進化した初期の木藻類始祖鳥(アーケオプテリス)と比較して木質が少ない。デボン紀中期後期から、木本木質植物相がその土地を支配し始めました(木質植物は、形成層を通じて丈夫な木材を生産する維管束植物です)。  

最近の研究で、研究者らは南西部サマセット州とデボン州のハングマン砂岩層で、これまで認識されていなかった中部ドビン紀初期のクラドキシロプシド森林景観を特定した。 イングランド。この遺跡には、390 億 XNUMX 万年前に遡る独立した化石の木または化石の森が含まれており、地球上で知られている最古の化石の森となっています。これは、ニューヨーク州で発見された以前の記録保持者である化石の森よりも約 XNUMX 万年古いものです。この研究は、最古の森林の影響に光を当てています。  

  クラドキシロプシド 木はヤシの木に似ていましたが、葉がありませんでした。無垢材の代わりに、幹は薄く中央が空洞になっており、枝は木が成長するにつれて林床に落ちた何百もの小枝のような構造物で覆われていました。木々は密集した森林を形成しており、床には植物の破片が非常に豊富にありました。まだ草が生えていないため床面には成長はなかったが、密集した木々による大量のフンが大きな影響を与えた。破片は床上の無脊椎動物の生命を支えていました。床上の堆積物は川の流れや洪水に対する回復力に影響を与えた。樹木による変化が川の流れに影響を与え、地球の海洋以外の景観が永遠に変わってしまったのは地球の歴史上初めてのことだった。  

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参照:  

  1. Davies NS、McMahon WJ、および Berry CM、2024 年。地球最古の森林: イングランド南西部サマセット州とデボン州にあるデボン紀中期 (アイフェリアン) ハングマン砂岩層の化石化した樹木と植生誘発堆積構造。地質学会誌。 23 年 2024 月 XNUMX 日。DOI: https://doi.org/10.1144/jgs2023-204  

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ウメシュプラサド
ウメシュプラサド
科学ジャーナリスト | 『Scientific European』誌創設編集者

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